Entrades

Propostes de lectures pel confinament

Aquests dies de confinament, tot i l’esforç per mantenir la normalitat, no ho són gens de normals. Combinar la família, el teletreball, l’esport i l’oci en el mateix espai és un trencaclosques dels complicats.

En els pocs espais de temps que ens deixa l’explosiva combinació potser hi trobem el moment per fer lectures. Les que proposem no són les usuals en el nostre dia a dia i orientades a qüestions tècniques i d’aplicació pràctica. Per això us proposem dos llibres interessants que complementen el coneixement més pragmàtic i el reguitzell de fórmules diàries.

El primer llibre és Urban Forest Acoustics de Voichita Bucur. En unes 150 planes fa un tractat exhaustiu de l’acústica dels boscos i espais verds urbans. Després d’una breu introducció sobre acústica passa de ple a analitzat l’efecte d’atenuació per diferents tipus de plantes, apantallament per vegetació i amb una quantitat de dades i rigor tècnic admirables.

Aquest compendi de dades us aclarirà molts dels mites i dites de l’ús de la vegetació per reduir i emmascarar els nivells sonors. Combinar amb criteri barreres amb recobriments vegetals i el no menys important recordatori que el bosc urbà és la llar d’ocells i insectes i font de sons naturals que redescobrim aquests dies de silenci del confinament i gairebé sense trànsit.

El llibre pot ser una interessant combinació amb la sèrie de normes ISO/TS 12913 Acoustics – Soundscape i una lectura que hauria de ser imprescindible per tot aquell que planifiqui, o participi en la planificació, de l’entorn urbà.

La segona de les propostes de lectura no té res a veure amb la primera, molt orientada al soroll ambiental, i és d’interès per aprofundir en la percepció acústica i l’acústica arquitectònica. Es titula How we hear music: The relationship between music and hearing mechanism i escrit per James Beament. El llibre aprofundeix en com sentim la música i sense necessitat de coneixement ni tècnic ni físic previ però des d’una aproximació científica. També hi trobarem un interessant passeig històric amb els inicis de la música i els primers instruments musicals, el per què de l’escala pentatònica, les octaves, etc.

Aquesta relació entre la música i la ciència ja va ser d’interès de Hermann Helmholtz i el llibre va desgranant els encerts i errors de la teoria de la música de Helmholtz. També són molt interessants els capítols on s’analitza amb el grau suficient de detall com l’oïda i el cervell interpreten la música, una barreja de lectura amena de psicoacústica i acústica fisiològica.

Ressenyes dels nous llibres que hem rebut

Recentment hem adquirit nous llibres que amplien la nostra biblioteca tècnica. En ressenyarem un parell de temàtiques ben  diferents  i que utilitzant un anglicisme són un must have en cadascun dels seus camps.

Comencem pel que pot ser considerat la bíblia del reforç electroacústic Sound Systems: Design and Optimization. Modern Techniques and Tools for Sound System Design and Alignment del reputat Bob McCarthy. McCarthy compta amb una llarga trajectòria a Meyer Sound. L’empresa fundada per John Meyer el  79 i després d’una exitosa etapa com a enginyer de so amb Grateful Dead (potser heu vist fotografies de l’analitzador FFT bicanal 2032 de Brüel&Kjaer que utilitzava Meyer per sonoritzar els concerts els anys 80). Tornant al llibre, és l’art del disseny i optimització dels equips com ningú ho ha explicat fins el moment. Des de la base de coneixement fins a l’excel·lència. No és  un compendi (més de 500 planes) ni un resum refós de diversos llibres. És el llibre que hauria de llegir tothom que es dediqui a fer de tècnic de directes i/o que dissenyi o ajusti equips. Totalment recomanable, clarament enfocat a l’audio professional però molt didàctic on s’aprecien els anys d’experiència de McCarthy com a formador.

Sound Systems

L’altre llibre és d’acústica de sales de concert. Es titula The Acoustics of Performance Halls. Spaces for Music from Carnegie Hall to the Hollywood Bowl i escrit per J. Christopher Jaffe (1927-2013) i amb pròleg del també recentment traspassat Leo L. Beranek. És un recorregut en primera persona per l’evolució de les sales de concert durant el segle XX. Per ser un llibre amb un fons molt tècnic la seva lectura és extraordinàriament amena, molt diferent de llibres d’altres autors com el mateix Beranek, Kuttruff o Barron. Després d’una breu introducció històrica, ràpidament passa a la molt sovint oblidada acústica de l’escenari amb un enfoc molt pràctic i posteriorment és  molt interessant l’anàlisi que realitza de casos pràctics reals i que va tractar en el seva dilatada etapa professional. També és d’interès la part relativa a amfiteatres i escenaris a l’aire lliure. Sense ser un llibre de referència com algún dels autors  abans citats és molt recomanable la seva lectura i principalment per l’enfoc pràcticament biogràfic.

Acoustic Performance